今こそ、プラスチックに代わる容器開発を。

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プラスチックの需要は今後、縮小する見込みだそうです。

「プラスチック時代の終わり」が、いま始まろうとしている。
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レジ袋の有料化をきっかけに、プラスチックによる環境破壊が日本でも注目されるようになりました。レジ袋自体の削減効果は微々たるものと聞きますが、環境配慮のムーブメントが拡大すれば、樹脂の使用量は国内でも減っていくんじゃないでしょうか。人口もこれ以上増えることはないですし……。

容器メーカーに勤める者としては、プラスチックに関わる動向を注視しないわけにはいきません。使い切りタイプの容器も薄型・軽量化が進んでいますし、ボトルよりも詰替パウチを選ぶ人は増えています。樹脂の使用量削減は業界全体のトレンドと言えます。

そして、やはり、いずれはプラスチックをゼロにしなければいけない日が来るんだろうな、と思います。そのためには代替技術の存在が必須です。

よくあるのはテトラパックに代表される紙容器です。今展示会に行くと、製紙会社の勢いがもの凄い。強度面が充分でないために従来できなかったことが、素材開発や加工技術の進化によってどんどん解決されています。

しかし、代替案としては決定打に欠ける気がするんですね……。製紙には大量の水を使うという難点があります。しかも、耐水性の確保には樹脂をラミネートが必要不可欠なため、結局プラスチックへの依存からは脱却できない。パルプ層は分解されても、樹脂層はマイクロプラスチックとして環境へ分散していくのです。

あとは昔ながらの瓶も注目されることはありますが、重量があると輸送時の環境負荷が増えます。金属容器はリサイクル適性が高いですが、原材料の精製時に膨大なエネルギーを消費します。

と、あれこれ考えていくと、結局は量り売りが一番エコだったりするのかなぁと。

もっとも、容器屋がこんなことを言ってはいけませんね。立場をわきまえて「量り売りに負けないエコ素材を使った容器を開発しなさい」と受け取るべきでしょうか。利便性を考えたら、やっぱりワンウェイに勝るものはないのですから。

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